Pourquoi Pâques 2019 aurait pu être en mars

L

(Crédit image : ESA / NASA)



Mercredi (20 mars) nous apporte la première pleine lune de la nouvelle saison printanière. Le moment officiel où la lune deviendra pleine est 21h43. Heure avancée de l'Est. À peine 3 heures et 45 minutes plus tôt, l'équinoxe de printemps - le début officiel du printemps astronomique - aura lieu.



La première pleine lune du printemps est généralement désignée comme la pleine lune pascale ou le terme pascal. Traditionnellement, Pâques est célébrée le dimanche suivant la pleine lune pascale. Si la lune pascale a lieu un dimanche, Pâques tombe le dimanche suivant. En suivant ces règles, nous constatons que Pâques peut tomber dès le 22 mars et jusqu'au 25 avril. Le pape Grégoire XIII l'a décrété en 1582 dans le cadre du calendrier grégorien.

Ainsi, il semblerait que la pleine lune de mercredi soit ce qu'on appelle le terme pascal, la première pleine lune du printemps. Cela signifierait qu'en 2019, Pâques devrait avoir lieu le 24 mars, à seulement deux jours de la date la plus proche possible pour Pâques sur le calendrier.



En rapport: Meilleurs événements du ciel nocturne de mars (cartes d'observation des étoiles)

Et pourtant, ce n'est pas le cas ! Pourquoi?

Lacunes administratives

Il est intéressant de noter que ces mêmes règles ecclésiastiques stipulent que l'équinoxe de printemps est fixé au 21 mars (pour les longitudes européennes), même si des années 2008 à 2103 l'équinoxe aura lieu au plus tard le 20 mars. En fait, en l'an 2020, pour le pour la première fois depuis 1896, le printemps arrivera le 19 sur l'ensemble des États-Unis, et en 2048, cela se produira dans toute l'Europe.



Ainsi, alors que dans un sens astronomique, le 20 mars marque la première pleine lune du printemps, en ce qui concerne l'église chrétienne, nous devons suspendre le terme pascal pendant un mois jusqu'à la prochaine pleine lune, le 19 avril. a lieu le Vendredi saint et au coucher du soleil ce même jour, La Pâque commence . Deux jours plus tard viendra un dimanche de Pâques assez tardif, le 21 avril.

Une situation encore plus extrême se produira en 2038. Cette année-là, l'équinoxe tombera le 20 mars avec une pleine lune le lendemain (un dimanche). Ainsi, astronomiquement, Pâques devrait tomber le 28 mars de la même année. En réalité, cependant, comme l'exigent les règles de l'église, Pâques en 2038 sera célébrée le plus tard possible, le 25 avril !

Ajoutant plus de confusion, il y a aussi une pleine lune « ecclésiastique », déterminée à partir des tables ecclésiastiques. Sa date ne coïncide pas nécessairement avec celle de la pleine lune « astronomique », qui repose uniquement sur des calculs astronomiques. En 1974, par exemple, une pleine lune a eu lieu le samedi 6 avril à 21h00 GMT, donc Pâques aurait dû être observée le lendemain, dimanche 7 avril. En réalité, la fête a été observée le dimanche suivant, le 14 avril. .



Donc, en pratique, la date de Pâques est déterminée pas à partir de calculs astronomiques, mais plutôt à partir d'autres formules, telles que les épactes (l'âge de la lune 'ecclésiastique' au début d'une année) et le 'nombre d'or' (une valeur utilisée pour montrer les dates des nouvelles lunes pour chaque année , suivant un cycle de 19 ans).

Depuis le début du 20e siècle, une proposition visant à faire de Pâques un jour férié fixe plutôt que mobile a été largement discutée. En 1963, le Concile Vatican II a accepté, à condition que les Églises chrétiennes puissent parvenir à un consensus - la principale possibilité est le deuxième dimanche d'avril. Mais le Vatican n'a pris aucune mesure à ce sujet.

Bizarreries de Pâques

Dans son livre 'Mathematical Astronomy Morsels' (Willmann-Bell, Inc., 1997), Jean Meeus a souligné quelques données intéressantes sur Pâques.

  • Le dimanche de Pâques ne peut pas avoir lieu en mars pour chacune des deux années successives. Une année avec Pâques en mars est toujours précédée et suivie d'une année avec Pâques en avril.
  • En de rares occasions, une Pâques en avril est précédée et suivie d'une Pâques en mars. La dernière fois que cela s'est produit, c'était en 1990, et la prochaine fois ce sera en 2085.
  • Il est possible que 10 dimanches de Pâques consécutifs tombent en avril, mais depuis la création du calendrier grégorien (en 1582), cette circonstance ne s'est pas encore produite. Cela se produira finalement au milieu du 29ème siècle, à partir de l'année 2856 et jusqu'en 2865.
  • Au cours du millénaire actuel (2000 à 2999), la date à laquelle tombe le plus souvent Pâques est le 16 avril (43 fois). La date à laquelle Pâques tombe le moins fréquemment est également la première possible, le 22 mars (cinq fois). La date de Pâques de cette année, le 21 avril, est l'un des endroits les plus fréquents (38 fois).
  • Sur une période beaucoup plus longue, allant de 2000 à 7999, la date à laquelle Pâques tombe le plus fréquemment sera le 19 avril (231 fois). La date à laquelle Pâques tombe le moins sera à nouveau le 22 mars (29 fois).

Surnoms de la lune

Les noms traditionnels des pleines lunes de l'année se trouvent dans certaines publications, comme l'almanach du fermier . demokratija.eu a également publié la liste complète plus tôt cette année.

Les origines de ces noms remontent souvent au folklore amérindien, bien qu'ils puissent également avoir évolué à partir de la vieille Angleterre ou, comme le suggère l'auteur d'astronomie Guy Ottewell, « la fantaisie de l'écrivain ».

La pleine lune de mars est connue sous le nom de 'Lune de ver', soi-disant parce que lorsque le sol se ramollit, le moulages de vers de terre réapparaissent, invitant le retour des rouges-gorges. D'autres surnoms lunaires comprenaient « Crow Moon », (lorsque le croassement des corbeaux signale la fin de l'hiver), « Crust Moon » (parce que la couverture de neige devient croûteuse à cause du dégel le jour et du gel la nuit) et « Sap Moon » (marquant le moment de l'entaillage des érables).

Note de l'éditeur:Ceci est une version mise à jour des colonnes précédentes sur Pâques et la pleine lune, avec de nouveaux détails ajoutés pour Pâques 2019.

Joe Rao est instructeur et conférencier invité au New York's Planétarium Hayden . Il écrit sur l'astronomie pour Revue d'histoire naturelle , les Almanach des agriculteurs et d'autres publications, et il est également météorologue caméra pour Actualités Verizon FiOS1 dans la basse vallée de l'Hudson à New York. Suivez-nous sur Twitter @Spacedotcom et sur Facebook .