Pourquoi la moitié du « cœur » de Pluton a un nouveau nom

Pluton, imagé par la sonde New Horizons. La région en forme de cœur dans l

Pluton, imagé par la sonde New Horizons. La région en forme de cœur dans l'hémisphère inférieur a été renommée récemment par l'équipe de la mission, de Spoutnik Planum à Spoutnik Planitia. (Crédit image : NASA/JHUAPL/SwRI)

Le lobe occidental du célèbre cœur de Pluton a un nouveau nom.



Des membres de l'équipe de la mission New Horizons de la NASA ont donné des noms non officiels aux caractéristiques de la planète naine lorsque le vaisseau spatial les a révélées après son survol historique l'année dernière. Le côté ouest de la région lisse en forme de cœur à la surface de la planète naine a depuis été réétiqueté pour le rendre plus précis sur le plan géologique.

Initialement connu sous le nom Spoutnik Planum , l'entité a maintenant été reclassée en Spoutnik Planitia. Un planitia est une plaine en retrait, contrairement à une plaine élevée représentée par un planum. [« Atterrir » sur les plaines glacées de Pluton dans cette incroyable nouvelle vidéo de la NASA]

L'équipe ne pensait pas à l'origine que la plaine était élevée, a déclaré William McKinnon, chef adjoint de l'équipe de géologie, géophysique et imagerie de New Horizons et planétologue à l'Université de Washington à St. Louis. Mais dans les premiers jours après le survol, comme un tout nouveau monde de des fonctionnalités inédites est apparu, le groupe a commencé à cracher rapidement des suggestions de noms.

'Peut-être que nous avons sauté le pas', a déclaré McKinnon à demokratija.eu avec un sourire contrit.

Très probablement, Spoutnik Planitia s'est formé lorsqu'un gros objet a percuté la jeune planète naine, a déclaré McKinnon, bien que la profondeur de la plaine reste inconnue. Aujourd'hui, le bassin semble être rempli de glaces volatiles (c'est-à-dire qu'elles fondent ou se subliment à basse température). New Horizons n'a repéré aucun cratère d'impact dans la plaine, suggérant que la glace est inférieure à 10 millions d'années , l'équipe a déclaré précédemment.

Mais Sputnik Planitia pourrait se retrouver avec un autre nouveau nom, car les surnoms actuels de toutes ces fonctionnalités ne sont toujours pas officiels. Plus de 15 mois après le survol historique, l'équipe n'a pas encore soumis de noms à l'Union astronomique internationale, qui supervise les noms des caractéristiques du système solaire.

Le chercheur principal de New Horizons, Alan Stern, du Southwest Research Institute du Colorado, a déclaré que la petite équipe était extrêmement occupée par les nouvelles données qui ont afflué depuis le survol. Le dernier des fichiers de survol de Pluton est arrivé sur Terre le 23 octobre.

'Nous n'allons pas être distraits', a déclaré Stern à demokratija.eu.

Bien que le passage à «Planitia» soit assez récent, McKinnon a souligné qu'il s'était déroulé avant le globe de Pluton récemment publié que l'équipe de New Horizons a aidé à développer. (Son disponible à l'achat ici , et se vend 99,95 $.)

Suivez Nola Taylor Redd sur Twitter @NolaTRedd , Facebook , ou Google+ . Suivez-nous sur @Spacedotcom , Facebook ou Google+ . Publié à l'origine le Edemokratija.eu .