Pourquoi vous devez vous rendre à un lancement de fusée cet été

Il s'avère que vous pouvez simplement assister à un lancement de fusée - et, après avoir assisté à mon premier, je peux dire avec certitude que tout le monde devrait regarder un lancement de fusée au moins une fois dans leur vie.



Lundi 21 mai, la fusée Antares d'Orbital ATK a lancé un vaisseau spatial Cygnus rempli de fournitures et d'équipements scientifiques vers la Station spatiale internationale depuis le port spatial régional Mid-Atlantic de l'installation de vol Wallops de la NASA en Virginie. Cette mission, OA-9, qui a suivi le lancement de OA-8 en novembre, a envoyé des vêtements, de la nourriture, des sextants,E. Coliet un instrument qui créera l'endroit le plus froid de l'univers créé par l'homme.



J'étais assez excité par la mission avant même de voir le lancement d'Antares. Mais maintenant je sais : en fait, voir un lancement de fusée est vraiment autre chose. [ Être mis à feu! Comment voir un lancement de fusée en personne cet été ]

Voir une fusée debout verticalement sur une rampe de lancement est une expérience unique à couper le souffle.



Voir une fusée debout verticalement sur une rampe de lancement est une expérience unique à couper le souffle.(Crédit image: Chelsea Gohd)

S'il n'est pas possible de se rendre à un lancement, vous pouvez toujours regarder les lancements de fusées en direct en ligne via des diffusions Web de la NASA, de SpaceX et d'autres fournisseurs de lancement (et sur demokratija.eu, bien sûr).

Dans mon cas, j'ai regardé depuis le site de presse avec d'autres professionnels des médias. Et chaque personne présente pour Antares était ravie d'être là, quel que soit le nombre de lancements dont elle avait été témoin. Tous ceux que j'ai rencontrés - photographes, passionnés de sciences spatiales, journalistes, mathématiciens, administrateurs, spécialistes des médias sociaux et même les scientifiques qui envoient leurs années de travail dans l'espace - étaient également ravis. La première chose qui m'a frappé lors d'un lancement était le groupe de personnes qui a regardé l'événement avec moi. En me rendant sur le site de la presse, je craignais que, n'ayant jamais assisté à un tel événement auparavant, je me démarquerais ou d'être laissé pour compte par les professionnels aguerris qui regardent les lancements depuis la naissance des vols spatiaux habités. Mais, mon garçon, avais-je tort.



Tout le monde peut assister à un lancement de fusée. Les zones publiques à proximité du site de lancement et les zones de visualisation officielles seront pleines de spectateurs expérimentés et de nouveaux arrivants enthousiastes. Certains endroits exigent que vous achetiez des billets à l'avance, et d'autres exigent simplement que les téléspectateurs se présentent tôt et soient prêts à attendre. (Vous pouvez en savoir plus sur les opportunités de visualisation de lancement spécifiques dans Le compte à rebours de demokratija.eu .)

Il est vite devenu clair pour moi que que vous regardiez un lancement de manière professionnelle ou que vous vouliez simplement passer un bon moment, les personnes que vous rencontrerez seront tout aussi excitées et l'énergie positive ne s'amplifie que lorsque vous vous retrouvez dans une foule d'espace. amoureux sur le point de regarder une fusée s'enflammer. Alors, ne vous inquiétez pas : si vous aimez l'espace, vous ne manquerez pas de personnes partageant les mêmes idées lors d'un lancement.

Vous pouvez rencontrer des gens assez incroyables lors d



Vous pouvez rencontrer des gens assez incroyables lors d'un lancement de fusée, ici je célèbre le lancement avec quelques amis de #NasaSocial. Chelsea Gohd (avant, centre), Pumpkinberry (gauche), Michael May (milieu, centre), Charlie Garavaglia (arrière, centre), Karen Darlin (avant, droite) et Wade Bricknell (arrière, droite).(Crédit image: Chelsea Gohd)

Ces interactions interpersonnelles ont coloré mon expérience et l'ont façonnée pour le mieux. Je pensais que mon temps passé à écrire sur l'espace et les innombrables vidéos de lancement que j'avais regardées m'avaient bien préparé pour le lancement. Encore une fois, j'avais tort. Rien de ce que j'avais expérimenté auparavant n'aurait pu me préparer à voir un objet quitter la Terre pour l'espace.

Jour du lancement

Le lancement a commencé sauvagement tôt le matin. Ce n'est pas le cas pour tous les lancements, mais pour ce décollage particulier d'Antarès, je suis arrivé vers 3 heures du matin HAE. Ayant fait l'erreur de porter des baskets en toile, j'ai pataugé dans les hautes herbes humides jusqu'à la zone d'observation avec une grande bombe anti-insectes à la main - assurez-vous de vous habiller de manière appropriée, les tiques ne sont pas une blague.

Alors que mes yeux s'adaptaient à l'obscurité qui m'entourait, j'ai vu Antares à travers un plan d'eau, debout à la verticale sur la rampe de lancement, baigné dans les lumières de la scène et prêt pour le spectacle. Et alors que nous nous tenions à une distance de sécurité de la fusée – assez loin, quand vous regardez les photos – j'ai été frappé à quel point le vaisseau spatial était visible et à quel point il se sentait proche.

Antares debout verticalement sur la rampe de lancement, avec des personnes travaillant sur la fusée pour l

Antares debout verticalement sur la rampe de lancement, avec des personnes travaillant sur la fusée pour l'échelle(Crédit image: Chelsea Gohd)

L'averse torrentielle qui avait refroidi les esprits des premières heures du matin s'était finalement calmée, et les doutes quant à savoir si le lancement serait à nouveau retardé se sont estompés. Les inquiétudes concernant le temps et mon besoin de café ont rapidement fait place à la prise de conscience de l'endroit où j'étais et de ce qui allait se passer. L'heure suivante a été remplie d'excitation anxieuse à l'approche de la fenêtre de lancement.

Derrière le groupe de participants étourdis, des voix qui provenaient indubitablement du contrôle de mission ont retenti dans les haut-parleurs, indiquant que le décollage serait poussé plus loin dans la fenêtre de lancement. L'heure de lancement était désormais fixée à 4 h 44 HAE.

En regardant ma montre, je ne pouvais pas croire qu'elle était si proche. Je pensais que mon anticipation avait atteint un sommet, mais elle a continué de croître au fil des minutes. À 4 h 43 HAE, le compte à rebours a commencé et mes yeux se sont écarquillés. Les flashbacks sur les documentaires d'Apollo m'ont laissé émotif alors que 10 sont passés à 5, puis 4, 3, 2 et 1.

Antares s'est enflammé et les flammes colorées sous la fusée ont craché dans des nuages ​​​​gonflés. Quelques instants plus tard, le son de la fusée est arrivé (car la lumière voyage plus vite que le son) : un rugissement crépitant et vibrant que vous pouviez ressentir autant que vous pouviez entendre. Bientôt, Antares était dans les airs, tirant droit dans le ciel. Brièvement, tout le ciel s'est illuminé, et cela ressemblait presque à la journée.

Après la première étape d'Antarès, la deuxième étape est apparue, masquée par des nuages, rayonnant comme une grande étoile douce dans le ciel.

La fusée Antares quitte la Terre depuis le port spatial régional Mid-Atlantic de la NASA

La fusée Antares quitte la Terre depuis le port spatial régional Mid-Atlantic à Wallops Flight Facility de la NASA en Virginie, lundi 21 mai. Assurez-vous, si vous assistez à un lancement, de laisser la photographie de lancement aux pros et de profiter du moment.(Crédit image : NASA/Aubrey Gemignani)

Pendant ce qui m'a semblé être une heure, mais qui a duré moins de quelques minutes, l'engin est devenu de plus en plus petit et, tout d'un coup, il a disparu. La fusée qui s'était autrefois dressée si haute sur la plate-forme avait accompli sa tâche, et Cygnus était en bonne voie pour rejoindre la station spatiale. Le moment était suspendu dans l'air alors que le poids de l'événement tombait sur la foule. C'était fini.

En regardant autour de moi, j'ai vu que je n'étais pas seul dans ma réaction, car bon nombre d'entre nous ont essuyé des larmes solitaires et se sont rassemblés. Le contrôle de mission s'est fait entendre par les haut-parleurs, applaudissant maintenant que le travail était terminé. Encore un lancement réussi.

Vous pouvez voir les conséquences du lancement d

Vous pouvez voir les conséquences du lancement d'Antares, une rampe de lancement encore très éclairée et un anneau de nuage bleu vibrant.(Crédit image: Chelsea Gohd)

Que faire lors d'un lancement

Lors d'une conférence de presse post-lancement, j'ai parlé avec des professionnels de l'industrie qui ont vu leur juste part de lancements. Ils ont partagé quelques conseils et commentaires utiles pour les personnes souhaitant assister à un lancement de fusée.

Kirk Shireman, responsable du programme de la station spatiale de la NASA au Johnson Space Center de Houston, a simplement recommandé que vous « profitiez de l'expérience ». Il a dit : « N'essayez pas de sortir votre appareil photo ou votre iPhone », ajoutant : « Faites-en simplement l'expérience. Si vous le devez, prenez un selfie rapide.

Shireman a raison. Votre téléphone, ou même votre appareil photo, ne pourra jamais capturer l'expérience ou le lancement. En les rangeant, vous vous autorisez à vraiment vivre l'instant présent.

Kurt Eberly , directeur adjoint du programme Orbital ATK Antares, a ajouté que 'beaucoup de gens ont une réaction émotionnelle lorsqu'ils voient un lancement de fusée'. Il a poursuivi en disant: 'Je pense que c'est quelque chose que c'est formidable de vivre, et je pense que vous devriez avoir plusieurs jours sur votre réservation d'hôtel.' Bien que cela ait suscité des rires, en raison du retard d'Antarès, Eberly a un bon point, car les lancements sont souvent retardés et reprogrammés.

Frank DeMauro , vice-président et directeur général de la division des programmes avancés d'Orbital ATK, a ajouté qu'un lancement est « un événement extrêmement spécial ». Ils n'arrivent pas si souvent, et certainement sur ce programme, nous lançons quelques fois par an. Il a poursuivi en disant: 'Si jamais vous avez l'occasion d'y aller, ma suggestion serait de le faire – allez-y.'

Une partie importante de l

Une partie importante de l'équipe de lancement, un crabe sauvage a exploré le pad après le lancement.(Crédit image: Chelsea Gohd)

Alors, pour ceux d'entre vous qui envisagent d'assister à un lancement, suivez les conseils de l'expert et allez-y. S'attaquer à la logistique du voyage à un des quelques emplacements de spatioports au monde en vaudra la peine lorsque vous serez baigné dans la lumière rougeoyante et les vibrations qui secouent la Terre de certaines des plus grandes réalisations de l'humanité. Donc, marquer vos calendriers , planifiez un voyage et préparez-vous à vivre une expérience inoubliable.

Envoyez un e-mail à Chelsea Gohd à cgohd@demokratija.eu ou la suivre @chelsea_gohd . Suivez-nous @Spacedotcom , Facebook et Google+ . Article original sur Edemokratija.eu .