La carte du monde de Pluton comprend toutes les images de la planète naine bien-aimée

Une carte mondiale en noir et blanc de Pluton produite à partir d

Une carte mondiale en noir et blanc de Pluton produite à partir d'images prises par la sonde spatiale New Horizons de la NASA. (Crédit image : NASA/JHUAPL/SWRI)



Une carte en noir et blanc de la surface de Pluton – qui comprend toutes les images disponibles et résolues prises par le vaisseau spatial New Horizons de la NASA – est la vue la plus complète à ce jour du monde glacé.



Avant 2015, la planète naine Pluton ne ressemblait guère plus qu'à un point flou de lumière planant au bord du système solaire. Tout a changé lorsque la sonde spatiale New Horizons de la NASA a effectué son survol rapproché de Pluton le 14 juillet 2015. Depuis lors, l'agence a publié un flot de belles photos détaillées et scientifiquement surprenantes du monde glacial.

La nouvelle carte rassemble toutes les images que la NASA a lentement publiées, en un seul aperçu global de la plus grande planète naine connue du système solaire.



La sonde New Horizons n'a pas mis en orbite autour de Pluton, mais a plutôt fait un survol rapide de la planète naine avant de se diriger plus loin dans la ceinture de Kuiper, la bande de corps glacés et rocheux qui entourent le soleil au-delà de l'orbite de Neptune. La sonde devrait survoler un autre corps dans cette région en 2019.

Une image de Pluton, prise par la NASA

Une image de Pluton, prise par la sonde spatiale New Horizons de la NASA, présente le « cœur » lisse de la planète naine. Cette région est officieusement connue sous le nom de Spoutnik Planum.(Crédit image : NASA/APL/SwRI)



Parce que New Horizons n'a pas mis en orbite autour de Pluton, la résolution de la carte est beaucoup plus élevée d'un côté de la planète naine - le côté opposé à son plus grande lune, Charon . La carte a des résolutions en pixels allant de 18 miles (30 kilomètres) sur l'hémisphère face à Charon (bords gauche et droit de la carte) à 770 pieds (235 mètres) sur l'hémisphère face à New Horizons lors de l'approche la plus proche du vaisseau spatial le 14 juillet. , 2015 (carte au centre),' selon un déclaration de la NASA .

La carte comprend des images renvoyées sur Terre 'aussi récemment que le 25 avril', selon l'agence. Parce que New Horizons a acquis une énorme quantité de données lors de sa rencontre avec Pluton, et parce qu'il a une vitesse de téléchargement relativement lente, il faudra plus d'un an au vaisseau spatial pour renvoyer toutes ses données Pluton sur Terre.

'L'équipe continuera d'ajouter des photos [à la carte] pendant que le vaisseau spatial transmettra le reste de ses données de rencontre avec Pluton stockées', a déclaré la NASA. «Toutes les images de rencontre sont attendues sur Terre au début de l'automne. L'équipe travaille également sur cartes de couleurs améliorées . '



La mission New Horizons a révélé de nombreux nouveaux détails étonnants sur Pluton, notamment que le monde glacé a connu une activité géologique relativement récente. Alors qu'une grande partie de la surface de Pluton est couverte de cratères, une région officieusement connue sous le nom de Spoutnik Planum (également connu sous le nom de « cœur » de Pluton), est visiblement sans cratère .

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