Lancement de la Semaine mondiale de l'espace 2011 en l'honneur des vols spatiaux habités

Un technicien soviétique travaille sur Spoutnik 1 avant le satellite

Un technicien soviétique travaille sur Spoutnik 1 avant le lancement du satellite le 4 octobre 1957. (Crédit image : NASA)

Il y a cinquante-quatre ans aujourd'hui (4 octobre), l'Union soviétique lançait Spoutnik 1, le premier satellite artificiel au monde, et la course de l'humanité dans l'espace commençait. Aujourd'hui, une célébration spatiale internationale d'une semaine marque cette date et met en lumière tout le bien qui a été apporté à la conquête des étoiles.



La 12e Semaine mondiale annuelle de l'espace débute aujourd'hui, avec des organisations du monde entier organisant des événements pour reconnaître les contributions de la science et de la technologie spatiales à la vie sur Terre. Les festivités de cette année se concentreront sur le thème « 50 ans de vols spatiaux habités », un clin d'œil au cosmonaute Le vol orbital historique de Youri Gagarine du 12 avril 1961.

Les activités de cette année comprennent le vol d'un étudiant tchèque à bord d'un avion en apesanteur, un atelier sur les applications de la technologie spatiale au Vietnam et une conférence publique par l'astronaute de l'Agence spatiale européenne Hans Schlegel à Melbourne, en Australie.

'Ce que nous espérons faire, c'est attirer l'attention sur l'espace lui-même, ses utilisations et l'exploration et l'utilisation de l'espace car il peut bénéficier à l'humanité et améliorer le statut socio-économique des personnes dans le monde', a déclaré Angela Peura, représentante à Washington, DC de la Association de la Semaine mondiale de l'espace. [ La science des fusées dans votre voiture : 7 technologies spatiales sur la route ]

Dates historiques

La Semaine mondiale de l'espace est le plus grand événement annuel de l'espace public au monde, ont déclaré les organisateurs. Il a lieu chaque année du 4 au 10 octobre.

Ces deux dates marquent des développements clés dans l'histoire de l'exploration spatiale. Spoutnik I a été lancé le 4 octobre 1957 et le Traité sur l'espace extra-atmosphérique, qui constitue la base du droit international de l'espace, est entré en vigueur le 10 octobre 1967.

Les Nations Unies ont créé la Semaine mondiale de l'espace en 1999, et l'événement a eu lieu pour la première fois un an plus tard. L'ONU continue d'aider à coordonner la célébration annuelle, selon la World Space Week Association.

L'année dernière, 332 000 personnes dans le monde ont participé à 585 événements signalés, répartis dans 63 pays, ont déclaré des responsables de la Semaine mondiale de l'espace.

Inspirer la prochaine génération

La Semaine mondiale de l'espace ne cherche pas seulement à éduquer les gens sur l'espace et les avantages de l'exploration spatiale, a déclaré Peura. Un autre objectif est d'utiliser l'espace pour aider les enfants à découvrir la science et la technologie en général, contribuant ainsi à inspirer la prochaine génération de scientifiques et d'ingénieurs.

'Tout le monde pense que l'espace est cool', a déclaré Peura à demokratija.eu. 'Donc, attirer l'attention sur la sensibilisation et l'éducation est vraiment l'objectif de la Semaine mondiale de l'espace.'

Alors qu'un certain nombre d'événements de la Semaine mondiale de l'espace se déroulent aux États-Unis et en Europe, de nombreux autres auront lieu dans des pays sans grande histoire de vol spatial, comme l'Afghanistan et le Nigeria.

Pour voir si des activités se déroulent près de chez vous, consultez www.worldspaceweek.org.

Vous pouvez suivre Mike Wall, rédacteur en chef de demokratija.eu, sur Twitter : @michaeldwall . Suivez demokratija.eu pour les dernières nouvelles sur la science et l'exploration spatiales sur Twitter @Spacedotcom et sur Facebook .