Le plus grand radiotélescope du monde sera partagé par l'Afrique du Sud et l'Australie

Réseau kilométrique carré (SKA)

Vue d'artiste des plats SKA. (Crédit image : SPDO/TDP/DRAO/Swinburne Astronomy Productions.)



Le radiotélescope le plus grand et le plus sensible du monde sera partagé par l'Afrique du Sud et l'Australie, ont annoncé les organisateurs du projet aujourd'hui (25 mai).



Les deux nations étaient en lice pour accueillir le Tableau de kilomètres carrés (SKA), un futur méga-scope qui connectera 3 000 antennes paraboliques distinctes, chacune d'environ 50 pieds (15 mètres) de large. (Le nom de la matrice fait référence à la zone de collecte totale de la vaisselle, et non à la quantité de sol qu'elle couvre.)

Mais les responsables du SKA ont maintenant décidé d'étendre le projet sur les deux sites, plutôt que de choisir l'un plutôt que l'autre.



« Cette étape extrêmement importante pour le projet nous permet de faire progresser la conception et de préparer la phase de construction du télescope , a déclaré Michiel van Haarlem, directeur général par intérim de l'organisation SKA.

Les nombreux récepteurs du SKA seront disposés dans des bras en spirale s'étendant sur au moins 1 864 miles (3 000 kilomètres) d'un noyau central, ont déclaré des responsables. Le projet de construction de 1,5 milliard d'euros (environ 2 milliards de dollars) devrait commencer en 2016, les premières opérations scientifiques du SKA commençant trois ans plus tard. Le réseau devrait être pleinement opérationnel d'ici 2024.

L'énorme réseau aura 50 fois la sensibilité et 10 000 fois la vitesse de relevé des meilleurs télescopes actuels, ont déclaré des responsables du SKA. L'instrument permettra aux scientifiques d'étudier une variété de questions, y compris comment les premières étoiles et galaxies se sont formées, comment l'énergie noire accélère l'expansion de l'univers et la nature de la gravité.



« Le SKA va transformer notre vision de l'univers ; avec lui, nous reverrons les moments qui ont suivi le Big Bang et découvrirons des parties du cosmos auparavant inexplorées », a déclaré van Haarlem.

L'Australie et l'Afrique du Sud ont commencé à construire de grands réseaux de radiotélescopes conçus pour servir de précurseurs au SKA - l'Australian Square Kilometer Array Pathfinder (ASKAP) et le Karoo Array Telescope (connu sous le nom de MeerKAT), respectivement.

Les plats ASKAP et MeerKAT seront intégrés au SKA, afin de maximiser les investissements déjà réalisés par l'Australie et l'Afrique du Sud, ont déclaré des responsables.

L'équipe de sélection du site a pris en compte de nombreux facteurs lors de sa prise de décision, notamment les niveaux d'interférences radioélectriques, la connectivité des réseaux de données longue distance, les coûts d'exploitation et d'infrastructure et l'environnement politique et de travail, ont déclaré des responsables.



Suivez demokratija.eu pour les dernières nouvelles sur la science et l'exploration spatiales sur Twitter @Spacedotcom et sur Facebook .