Wow! Prototype NASA Lander Aces 1er test de vol de nuit (vidéo)

Atterrisseur de Morphée

Le prototype d'atterrisseur Morpheus de la NASA effectue son premier essai en vol de nuit au Kennedy Space Center de la NASA le 28 mai 2014. (Crédit image : NASA)



Crachant des flammes orange et bleues dans le ciel sombre, l'atterrisseur Morpheus de la NASA a volé à plus de 800 pieds (244 mètres) dans les airs lors de son tout premier essai en vol de nuit au Kennedy Space Center de Floride à la fin du mois dernier.



Le vaisseau spatial robotique – un système prototype pour atterrir sur d'autres planètes – a atterri avec succès environ deux minutes plus tard dans une zone parsemée de rochers lors du test du 28 mai, guidé par rien de plus que son système de détection des dangers. Vous pouvez regarder une vidéo du spectaculaire test nocturne ici, avec l'aimable autorisation de la NASA.

Alors qu'il était dans les airs, Morpheus a scanné le site d'atterrissage à l'aide de trois capteurs de détection de lumière et de télémétrie (lidar). Le robot a trouvé des roches aussi petites que 1 pied (0,3 m) de diamètre alors qu'il était encore à 0,25 mille (0,4 km) du site.



À partir de là, l'atterrisseur Morpheus a créé une carte 3D à la volée et a choisi un endroit sûr pour atterrir, en utilisant le lidar Doppler pour modifier avec précision son altitude et sa vitesse.

Le vol de deux minutes a couronné près de huit années de travail de l'équipe, a déclaré Eric Roback, ingénieur en chef du système lidar au Langley Research Center de la NASA à Hampton, en Virginie.

'Avec ce capteur, nous pourrions même trouver le site d'atterrissage le plus sûr dans un cratère noir', a déclaré Roback dans un communiqué.



'Une fois cette technologie mise en service, l'époque où vous deviez atterrir à 20 ou 30 miles (32 à 48 km) de l'endroit où vous vouliez vraiment atterrir par peur des cratères et des rochers dangereux sera révolue', a-t-il ajouté. 'Ensuite, nous pourrons atterrir à proximité de la science vraiment intéressante et des ressources critiques qui seront nécessaires à une éventuelle colonisation, et nous pourrons le faire encore et encore en toute sécurité.'

Le dernier test était le 14e vol libre de Morpheus à ce jour. Le vaisseau spatial est non seulement capable de planer dans les airs comme un hélicoptère, mais peut également zoomer latéralement dans le ciel à la recherche d'un point d'atterrissage.

Selon la NASA, la technologie d'évitement des dangers que Morpheus a démontrée sera essentielle pour aider les humains à atterrir dans d'autres endroits du système solaire. L'agence vise à amener les humains sur un astéroïde proche de la Terre d'ici 2025, puis à proximité de Mars d'ici le milieu des années 2030.



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