Vous pouvez voir le 1er Crew Dragon de SpaceX avec des astronautes dans le ciel nocturne ce soir. Voici comment.

Cette histoire a été mise à jour à 17 heures. EDT.



SpaceX est entré dans l'histoire avec son premier lancement d'astronautes de la NASA en orbite samedi (30 mai) sur un vaisseau spatial privé Crew Dragon, si le temps le permet, vous pourrez peut-être les repérer dans le ciel nocturne ce soir.



Une fusée SpaceX Falcon 9 a lancé les astronautes Bob Behnken et Doug Hurley lors d'un vol d'essai, appelé Demo-2 , qui mettra 19 heures pour atteindre la Station spatiale internationale (ISS). Leur vaisseau spatial Crew Dragon s'amarrera à la station dimanche matin (31 mai).

Si le ciel est raisonnablement clair samedi soir, les résidents vivant dans le centre et le nord des États-Unis, ainsi que dans le sud du Canada, seront ravis car ils auront l'occasion de voir Dragon d'équipage se déplacer dans leur ciel local.



Et en prime, environ 6 à 10 minutes plus tard, les observateurs du ciel auront une chance d'apercevoir la cible de Crew Dragon : l'ISS.

Vous pouvez regardez la mission Demo-2 en direct ici et sur la page d'accueil de demokratija.eu, avec l'aimable autorisation de NASA TV, via une station d'accueil.

Couverture complète: Le lancement historique de l'astronaute Demo-2 de SpaceX expliqué



Cette carte SpaceX montre la trajectoire orbitale du vaisseau spatial Demo-2 Crew Dragon transportant les astronautes de la NASA Bob Behnken et Doug Hurley vers la Station spatiale internationale. Ils ont lancé de la NASA

Cette carte SpaceX montre la trajectoire orbitale du vaisseau spatial Demo-2 Crew Dragon transportant les astronautes de la NASA Bob Behnken et Doug Hurley vers la Station spatiale internationale. Ils ont été lancés depuis le Kennedy Space Center de la NASA en Floride le 30 mai 2020.(Crédit image: SpaceX)

C'est un spectacle qui devrait être facilement visible par n'importe qui, même depuis des villes très éclairées. L'apparition de la Station spatiale internationale ou de la capsule Dragon se déplaçant dans le ciel n'est pas en soi inhabituelle.



À vrai dire, par temps clair et sans aide optique, vous pouvez généralement repérer au moins un ou deux satellites en orbite autour de la Terre, et parfois jusqu'à une demi-douzaine, rampant dans le ciel comme des étoiles en mouvement. Les satellites ne deviennent visibles que lorsqu'ils sont exposés au soleil et que l'observateur se trouve dans un crépuscule ou dans l'obscurité. Cela signifie généralement peu de temps après le crépuscule ou avant l'aube.

Ce qui rend le passage de ce samedi si intéressant, c'est que vous pourrez voir le tout premier vol spatial commercial en équipage dans le ciel du soir, suivi de peu par le plus grand véhicule spatial en orbite. Les deux apparaîtront largement séparés lorsqu'ils se déplaceront dans le ciel, mais dans les heures qui suivent, le grand écart entre eux se fermera.

Si tout se passe comme prévu, la capsule SpaceX s'arrimera à l'ISS dimanche à 10 h 29 HAE (14 h 29 GMT) à l'adaptateur d'amarrage international du module Harmony.

En rapport: Comment la mission Crew Dragon Demo-2 de SpaceX fonctionnera en 13 étapes

Il y aura trois survols de Crew Dragon et de l'ISS au-dessus du centre et du nord des États-Unis et du sud du Canada samedi soir. Chaque survol sera séparé d'environ 90 minutes, les deux véhicules se déplaçant à 17 150 mph (26 200 km/h) à une altitude d'environ 260 miles (418 kilomètres), et les trois passages emprunteront des trajectoires du nord-ouest au sud-est. De nombreuses localités devraient pouvoir apercevoir au moins un, voire deux, des passages de l'ISS.

Vous pouvez voir l'emplacement et la vitesse de l'ISS ici , tandis que ce lien fournit des vues haute définition en direct de la Terre depuis la station spatiale.

Malheureusement, pour une grande partie du tiers sud des États-Unis, aucune observation de Crew Dragon ne sera possible, soit parce que le véhicule spatial sera dans l'ombre de la Terre lors du passage au-dessus et ne sera donc pas éclairé par la lumière du soleil, soit qu'il sera trop proche. à l'horizon pour être facilement vu.

En rapport: Comment repérer la Station spatiale internationale, Hubble et plus

Différences de luminosité

En raison de sa taille et de la configuration de ses panneaux solaires hautement réfléchissants, l'ISS est, de loin, l'objet fabriqué par l'homme le plus brillant actuellement en orbite autour de la Terre. Sur ses passes les plus favorables, il peut devenir aussi brillant que la magnitude -4,0, qui se rapproche de la planète Vénus en luminosité et est près de 10 fois plus brillante que Sirius, l'étoile la plus brillante du ciel nocturne. Certains observateurs ont même aperçu l'ISS juste avant le coucher du soleil ou peu après le lever du soleil. Et en prime, la lumière du soleil qui se reflète directement sur les panneaux solaires peut parfois donner l'impression que l'ISS s'embrase brièvement pour devenir super brillante.

La capsule Crew Dragon, quant à elle, est beaucoup plus petite que la station spatiale, mesurant environ 26,7 pieds (8,1 mètres) de haut et 13 pieds (4,4 m) de diamètre. Les panneaux solaires de la capsule sont montés sur le corps du coffre non pressurisé du vaisseau spatial. Le coffre est attaché à l'extrémité arrière de la cabine d'équipage pressurisée de Crew Dragon, et un radiateur thermique se trouve du côté opposé du coffre cylindrique aux panneaux solaires.

Par conséquent, en termes de luminosité globale, Dragon apparaîtra beaucoup plus faible par rapport à l'ISS, apparaissant peut-être à peu près aussi brillant qu'une étoile de seconde magnitude. Mais cela peut toujours être classé comme 'assez brillant'. Par exemple, Polaris, l'étoile polaire, est une étoile de deuxième magnitude.

Mais, pour mettre en perspective : l'ISS est environ 250 fois plus lumineuse que Polaris !

Quand et où chercher

Alors, quel est le calendrier de visionnage pour votre ville natale en particulier ? Pour Crew Dragon ainsi que l'ISS, vous pouvez visiter Heavens-Above.com découvrir.

Ce site Web est dédié à aider les gens à observer et à suivre les satellites en orbite autour de la Terre sans avoir besoin d'équipement optique tel que des jumelles ou des télescopes. Il fournit des cartes stellaires détaillées montrant la trajectoire des satellites sur le fond des étoiles vues lors d'un passage. Une attention particulière est accordée à l'ISS, aux satellites Internet Starlink de SpaceX et autres. Les utilisateurs cliquent sur une carte du monde pour définir leur emplacement de visualisation. Des listes d'objets, leur luminosité et le temps et la direction à regarder pour voir ces objets sont donnés.

Les éléments orbitaux préliminaires de Crew Dragon pendant la démo-2 ont été fournis par le traqueur satellite basé aux Pays-Bas Marco Langbroek, permettant à Heavens-Above de fournir un aperçu à l'avance des emplacements qui auront une chance de faire une observation.

'Je n'ai encore vu aucun temps de lancement inférieur à la minute directement de SpaceX ou de la NASA, alors traitez cela avec prudence, car sans source faisant autorité, cela reste plutôt apocryphe', a noté Langbroek.

Un ensemble plus précis d'éléments orbitaux sera, espérons-le, disponible peu de temps après le lancement, alors vérifiez fréquemment tard samedi après-midi et début de soirée pour les mises à jour.

Pour un horaire de visionnage de l'ISS, rendez-vous sur Le site Spot the Station de la NASA .

Spot the Station demandera une ville et répondra avec une liste d'heures de repérage suggérées. Les prédictions calculées quelques jours à l'avance sont généralement exactes en quelques minutes. Cependant, ils peuvent changer en raison de la lente décroissance de l'orbite de la station spatiale et des redémarrages périodiques à des altitudes plus élevées.

Enfin, un autre excellent site est N2YO , qui fournit un suivi par satellite en temps réel et vous montre à tout moment du jour ou de la nuit dans quelle partie de la Terre se trouve l'ISS ou le Crew Dragon.

Si la météo oblige à reporter le lancement de la fusée Falcon 9 samedi, il sera reprogrammé dimanche (31 mai) à 15h. HAE (1900 GMT).

Visitez demokratija.eu pour une couverture complète du vol Crew Dragon Demo-2 de SpaceX.

Joe Rao est instructeur et conférencier invité au New York's Planétarium Hayden . Il écrit sur l'astronomie pour Revue d'histoire naturelle , les Almanach des agriculteurs et autres publications. Suivez-nous sur Twitter @Spacedotcom et sur Facebook .

OFFRE : Économisez 45 % sur « Tout sur l'espace », « Comment ça marche » et « Tout sur l'histoire » !

Pour une durée limitée, vous pouvez souscrire un abonnement numérique à l'un des nos magazines scientifiques les plus vendus pour seulement 2,38 $ par mois, ou 45 % de réduction sur le prix standard pour les trois premiers mois. Voir l'offre