Youri Gagarine : Comment le premier homme dans l'espace a déclenché une théorie du complot

Le cosmonaute Youri Gagarine

Youri Gagarine s'entraîne dans le vaisseau spatial Vostok en novembre 1960, cinq mois avant son vol historique. (Crédit image : Getty)



Tout le monde sait que Neil Armstrong a été le premier à mettre le pied sur le lune . La plupart savent également qu'il n'était pas le premier à aller dans l'espace. Après tout, Alan Shepard a ouvert la voie aux astronautes américains le 5 mai 1961, tandis que le cosmonaute soviétique Youri Gagarine a volé une marche en s'envolant en orbite terrestre quelques semaines plus tôt, le 12 avril. Ou l'a-t-il fait ?



Aujourd'hui, le nom de Gagarine est inscrit dans le livre des records et il est instantanément devenu un héros national à travers l'Union soviétique. Présenté comme un triomphe de la course à l'espace acharnée contre les États-Unis, le jeune homme de 27 ans, qui avait été choisi trois jours seulement avant la mission, a passé 108 minutes dans l'espace, a mis en orbite le Terre et est revenu en forme après un vol dramatique.

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Youri Gagarine, premier homme dans l'espace
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Et pourtant, avant même d'entreprendre son voyage vers le ciel, le doute était semé dans l'esprit de bien des gens. Car des rumeurs avaient circulé selon lesquelles les Soviétiques avaient réussi à lancer un homme dans l'espace avant que Gagarine n'y mette le pied. Vostok 1 , et la conversation était qu'un cosmonaute l'avait fait le 7 avril, cinq jours plus tôt.



Dennis Ogden, correspondant à Moscou du journal du Parti communiste britannique, Daily Worker, signalé en tant que tel, son histoire a éclaboussé la première page de la publication avec le titre : « Le premier homme dans l'espace ». Il informait les lecteurs que l'astronaute - 'le fils pilote d'essai d'un concepteur d'avions de premier plan' - était 'de retour en vie, mais souffrait des effets de son vol'.

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Un autre cosmonaute avait-il battu Gagarine au poing et voyagé dans l'espace pour faire le tour de la Terre ?(Crédit image : NASA)

Une théorie du complot des cosmonautes perdus commence



Les pieds de Gagarine n'avaient même pas quitté le sol lorsque le journal est sorti dans les kiosques, et cela a fait sensation, déclenchant les premiers murmures d'une théorie du complot qui a continué à ce jour. L'Union soviétique a nié les informations et a plutôt alerté la presse de l'exploit ultérieur de Gagarine. Ogden aussi a signalé cela , son article a de nouveau fait sensation alors qu'il écrivait à propos d'un « accueil de héros » et d'une Union soviétique « folle de joie lors du premier voyage hors de ce monde ».

L'article d'Ogden aurait pu être considéré comme une sorte de correction ; confirmation qu'il s'était initialement trompé sur le vol du 7 avril. Mais ensuite, le journaliste français Eduard Bobrovsky suivi sur les affirmations d'Ogden et a indiqué que l'homme en question était un pilote d'essai accompli appelé Vladimir Ilyushin, tout en déclarant également que le vol avait effectivement eu lieu le 25 mars.

Le problème, c'est que cette mission ne s'est pas déroulée, selon les sources de presse, aussi bien que prévu. C'est pourquoi, a-t-on affirmé depuis longtemps, l'exploit d'Ilyushin a été écarté au profit du lancement et de l'atterrissage réussis de Gagarine.



Ilyushin était un général soviétique et un pilote d'essai de haut niveau. Il avait battu de nombreux records de vitesse et d'altitude et son père était influent, ayant conçu et construit des chasseurs et des bombardiers de la Seconde Guerre mondiale. Ilyushin senior s'était également taillé une place au gouvernement. À cette fin, son fils aurait été considéré comme la personne idéale à envoyer dans l'espace, son penchant pour la prise de risque tel que le pilote alors âgé de 34 ans aurait sûrement savouré la tâche.

Et ainsi l'histoire est allée que son voyage vers l'extérieur à bord de son vaisseau spatial était bien mais, après trois orbites supposées, le retour d'Ilyushin a mal tourné. Apparemment, son atterrissage était hors-course, lui causant des dommages physiques et une angoisse mentale. Il y avait même une suggestion que l'accident l'avait plongé dans le coma.

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Pilote d

Selon les rumeurs, le pilote d'essai Vladimir Ilyushin serait le premier homme dans l'espace.(Crédit image : Alamy)

'Le vaisseau spatial aurait été récupéré là où prévu, mais Ilyushin était mentalement déséquilibré et est inconscient dans un hôpital de Moscou', a déclaré un rapport de La revue du porte-parole sur les affirmations du journaliste le 12 avril 1961. L'article ajoute que Bobrovsky a déclaré que ses informations provenaient de sources fiables qu'il ne pouvait pas nommer et que les officiers russes ont nié le rapport.

L'Union soviétique a affirmé qu'Ilyushin était hospitalisé pour des blessures qu'il avait subies dans un accident de voiture. Les Soviétiques n'étaient pas les seuls à cligner des yeux d'incrédulité. Même les Américains n'ont pas cru aux affirmations des journalistes. En effet, Pierre Salinger, l'attaché de presse de la Maison Blanche à l'époque, a déclaré aux journalistes qu'il n'y avait aucune preuve d'un vol le 7 avril et, il faut le supposer, rien non plus pour avoir éveillé les soupçons en mars. Commandement de la défense aérospatiale de l'Amérique du Nord (NORAD) il s'est avéré que les stations de localisation spatiale n'avaient rien capté, et les États-Unis n'étaient pas sur le point de se précipiter et d'embarrasser l'Union soviétique sans preuve.

Et pourtant, même cela ne suffisait pas à apaiser complètement les soupçons. Certains journalistes pensaient que les allégations d'un accident de voiture étaient une simple couverture, et il n'était certainement pas au-delà de l'imagination la plus folle de croire que les Soviétiques chercheraient à enterrer une erreur puisque cela avait été fait tant de fois dans le passé.

De plus, dans le cadre de la Course à l'Espace, les conspirationnistes pouvaient supposer qu'il y avait une raison valable pour essayer d'enterrer un tel échec : les Soviétiques ne cesseraient de mettre tout en œuvre pour présenter le communisme comme l'idéologie supérieure.

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Youri Gagarine, premier homme dans l

Youri Gagarine a été salué comme un héros à son retour de l'espace, photographié ici à Varsovie, en Pologne.(Crédit image : Getty)

Mais est-ce, avec des sources journalistiques inconnues, une raison suffisante pour croire que la place de Gagarine dans l'histoire n'était pas tout à fait ce qu'elle était ? Ogden prétendra plus tard qu'il a vu une photographie d'Ilyushin portant un équipement spatial au moment du vol supposé, mais elle n'a jamais refait surface par la suite. Pendant ce temps, Ilyushin lui-même – décédé en 2010, à l'âge de 82 ans – n'a jamais avoué avoir volé dans l'espace. Il a vécu pour raconter l'histoire revendiquée, mais notamment pas.

Ce qui a été vu, cependant, ce sont des rumeurs qui continuent de tourbillonner longtemps après l'événement, et elles ont même été étoffées. L'un des plus notables était un documentaire de 52 minutes en 1999 intitulé ' Le camouflage des cosmonautes ', publié par Global Science Productions et réalisé par Elliott Haimoff qui, l'année suivante, a également dirigé ' Vladimir Ilyushin : le vrai premier homme dans l'espace '.

Largement diffusé, il affirmait qu'Ilyushin ne s'était pas éjecté de sa capsule, s'était écrasé en Chine et, après avoir été capturé, avait finalement été rendu à l'URSS en 1962. Les documentaristes ont déclaré qu'Ilyushin ne parlerait pas des incidents présumés devant la caméra, selon à un article publié sur Sun Community News, et a préféré garder le secret.

Mais Ilyushin avait-il si peur qu'en vérifiant de telles affirmations, il s'ouvre à un monde dans lequel il ne souhaite pas aller hardiment ? Étant donné que le documentaire a été réalisé plusieurs années après l'effondrement de l'Union soviétique, lorsque des secrets ont finalement été divulgués et que des événements historiques ont été dévoilés, beaucoup soupçonneraient que non.

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(Crédit image : Avenir)

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En fait, les Soviétiques ont commencé à s'ouvrir bien avant que l'URSS ne cesse de l'être. En 1980, l'Occident apprend enfin la mort de Valentin Bondarenko, qui selon Le New York Times , est décédé dix jours après le début d'une expérience d'endurance à basse pression de 15 jours à Moscou en 1961 lorsqu'un incendie s'est déclaré – même s'ils avaient retiré son image d'une photo officielle d'entraînement ultérieure.

Il a fallu plus de temps pour dire au monde d'un accident majeur de la rampe de lancement qui a eu lieu le 24 octobre 1960 et a officiellement tué 78 personnes, comme cela a finalement été révélé au reste du monde en 1989. Il est question de l'utilisation de Gagarine à des fins de propagande, mais de tous les aveux et documents vus depuis l'effondrement de l'Union soviétique, Ilyushin n'a jamais figuré.

Et pourtant, il y a eu des « preuves » particulières. Deux anciens opérateurs de radio amateur italiens, Achille et Giovanni Judica-Cordiglia, ont affirmé avoir enregistré l'audio d'une capsule en orbite dans les jours précédant le vol de Gagarine, et il s'agissait en fait de la quatrième tranche d'audio surprenante publiée par la paire.

Le premier était à partir de mai 1960 d'un vaisseau spatial habité qui aurait dévié de sa trajectoire; le deuxième en novembre de la même année d'un code SOS Morse d'un vaisseau spatial en difficulté quittant l'orbite terrestre et, le plus effrayant, un troisième en 1961 d'un cosmonaute apparemment mort par étouffement. S'il s'agissait de preuves irréfutables de vols spatiaux, nous devrions alors dire que non seulement Gagarine n'était pas la première personne dans l'espace, mais Ilyushin n'était peut-être pas le premier non plus. Mais étant donné que l'on supposait que toutes les personnes impliquées dans ces trois enregistrements étaient décédées, découvrir la vérité a été encore plus difficile. Et pourtant, les théories continuent de s'accumuler.

Youri Gagarine, premier homme dans l

Des rumeurs ont circulé selon lesquelles Youri Gagarine, photographié ici en tenue de vol, est décédé dans un service de psychiatrie en 1990.(Crédit image : Alamy)

Qui a été le premier homme dans l'espace ?

Que pourrait-on faire des affirmations de Mikhail Rudenko, un ancien ingénieur senior soviétique et expérimentateur du bureau de conception expérimentale 456, formé en 1999 par des membres de la rédaction du plus ancien journal soviétique Pravda, que des cosmonautes avaient été envoyés dans l'espace en 1957, 1958 et 1959 ?

'Les trois pilotes sont morts pendant les vols et leurs noms n'ont jamais été officiellement publiés', a-t-il déclaré dans un article. publié sur pravda.ru le 12 avril 2001, après avoir expliqué que les pilotes impliqués s'appelaient Ledovskikh, Shaborin et Mitkov et avaient participé à des vols suborbitaux. 'Les cosmonautes devaient atteindre les hauteurs de l'espace au point le plus élevé d'une telle orbite, puis retourner sur Terre', a-t-il ajouté. Mais étant donné que la Pravda a également publié des titres tels que ' Des extraterrestres ont forcé les Américains à quitter la Lune '' et 'Crânes extraterrestres et humains trouvés sur Mars', c'est un appel difficile.

Plus difficile encore à déterminer est l'emplacement d'Ilyushin en mars et avril 1961. Les Soviétiques ne se sont pas aidés à cet égard non plus car ils ne pouvaient pas donner une réponse directe sur la raison pour laquelle il a été vu comme étant blessé – épinglé à cet accident de voiture - ou quand il a réellement eu lieu. Ils ne pouvaient pas non plus offrir une explication appropriée pour expliquer pourquoi il aurait pu être en Chine. Ils sont également allés jusqu'à dire qu'il n'a jamais été un cosmonaute et, en effet, il semblerait qu'il ne faisait pas partie de l'équipe de cosmonautes d'origine. Aucun mémoire ou information déclassifiée ne l'y mettait.

Fusée Vostok-K

La fusée Vostok-K (8K72K) a transporté Gagarine et le vaisseau spatial Vostok 1 à l'altitude orbitale.(Crédit image : Getty)

Pourtant, il est également difficile de corroborer les enregistrements Judica-Cordiglia avec des données provenant de sources officielles. Les stations d'écoute n'ont pas capté ce qu'elles prétendaient avoir enregistré, et le radioastronome Bernard Lovell, qui a créé l'observatoire de Jodrell Bank dans le Cheshire, en Angleterre, a rejeté les allégations de tentatives spatiales habitées russes antérieures en 1963.

Même cela, cependant, n'est pas aussi clair qu'il y paraît. Lovell a effectué des visites en Russie à cette époque, et il y a même eu des allégations selon lesquelles il aurait subi un lavage de cerveau. Il est tombé malade cette année-là à la suite d'un tel voyage, et le ministère britannique de la Défense a déclaré que cela pourrait être dû à une tentative d'effacer sa mémoire d'une offre soviétique de construire un télescope en URSS Son fils dit qu'il était simplement malade d'épuisement , selon un article publié dans l'édition de février du magazine Physics World. Et cela semble plus plausible.

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Mémorial de la plaque Youri Gagarine

Cette plaque a été remise à l'URSS le 21 janvier 1971 par l'administrateur par intérim de la NASA George M. Low à la mémoire de Youri Gagarine.(Crédit image : NASA)

D'ailleurs, à supposer que la Russie ait subi de si terribles tentatives spatiales qui se sont soldées par des morts et des crashs, aurait-elle vraiment annoncé le vol de Gagarine de la manière dont elle l'a fait ?

Comme James E. Oberg le souligne dans un article de 1975 qu'il a écrit dans Magazine du monde de l'espace , l'agence de presse russe TASS – fréquemment utilisée comme organisation de façade par l'agence de renseignement soviétique – a publié son premier bulletin alors que Gagarine était encore en vol. S'il s'inquiétait du potentiel de mauvaises nouvelles, n'aurait-il pas été préférable d'attendre que la mission soit terminée et que les pieds de Gagarine soient fermement de retour au sol, plutôt que de risquer que le vaisseau spatial de Gagarine rencontre les mêmes problèmes que celui prétendu avoir eu lieu quelques jours avant ?

Peut-être ne le saurons-nous jamais. Les deux hommes qui auraient été directement impliqués ne sont plus en vie - Gagarine a été tué lorsque le jet d'entraînement MiG-15 qu'il pilotait s'est écrasé le 27 mars 1968, alors qu'il avait 34 ans. Compte tenu des preuves disponibles, la smart il reste de l'argent sur Gagarine qui a été la première personne à participer à un vol spatial habité.

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